introduction-image

Ban op plastic tassen in Kenia

Claire Wouters
maandag 11 september 2017

Ban op plastic tassen in Kenia

'Wilt u er een plastic tasje bij?' Dat is dan 35.000 euro. Of een celstraf van twee jaar. In Kenia welteverstaan, dat sinds 29 augustus 's werelds strengste wet tegen plastic vervuiling heeft ingevoerd. Deze maatregel moet de milieuschade beperken door extreem hoge boetes of een gevangenisstraf op te leggen, want er zwerven overschotten aan plastic afval rond op de Keniaanse straten. Een goede stap dus richting een schoner milieu...

De cijfers liegen er niet om. Ruim 48 miljoen inwoners gebruiken ongeveer 24 miljoen tasjes per maand, waarvan minder dan een kwart wordt recyclet. Gevolg: straten en rivieren in de grote steden liggen vol met bergen plastic. Het helpt ook niet dat de arme wijken van de hoofdstad Nairobi geen vuilnisophaaldienst hebben. Daarnaast leveren alleen al de Keniase supermarkten volgens de Verenigde Naties jaarlijks maar liefst 100 miljoen plastic tasjes. Een erg hoog aantal dus. Een volledige ban op alle soorten plastic boodschappentassen is een stap in de goede richting. 

         

Foto's: AFP

De wet houdt in dat winkeliers en marktkoopliederen geen plastic tassen meer mogen meegeven aan klanten, ook niet als er een vergoeding tegenover staat, zoals in Nederland. De Kenianen gaan vanaf heden weer met sisaltassen of gevlochten mandjes naar de markt. Wie toch wordt betrapt op het dragen, verkopen of produceren van plastic tasjes, loopt het gevaar om een boete tot 35.000 dollar of een 2-jarige celstraf te krijgen.  

Volgens Judi Wakhungu, kabinetssecretaris voor milieu en natuurlijke hulpbronnen in Kenia, richt de wet zich vooral op producenten en distributeurs van plastic tassen. Zij probeerden meerdere malen het verbod via de rechter tegen te houden, maar zonder succes. Het Keniase hooggerechtshof oordeelde namelijk dat het milieu belangrijker is dan commerciële belangen. Laat dit een mooi voorbeeld zijn voor rechtsprekende organen wereldwijd!

Foto: AP

Deskundigen hebben hun zorg uitgesproken over de nadelige consequenties van het verbod. Zo kan er een illegale markt ontstaan van tasjes die het land in worden gesmokkeld. Ook menen zij dat Kenia zich beter kan richten op het recyclen van plastic afval.
Wat ons betreft ook een goede maatregel, maar waarom of-of als én-én ook mogelijk is? 

Waarom zijn plastic tasjes slecht voor het milieu en waarom zou het goed zijn als ook jij het gebruik van plastic tasjes zo veel mogelijk beperkt? Omdat plastic bijvoorbeeld onze oceanen en de aardbodem eindeloos vervuilt. Uiteindelijk belandt het in de voedselketen van mens en dier via vis en slachtvee. Ook kan het wel 500 jaar duren voordat plastic afval is afgebroken, terwijl de schade voor het milieu voorgoed (on)zichtbaar blijft...
Kortom: plastic is een gevaar voor onze gezondheid én zwerfplastic een belediging voor het oog! 

        

Foto's: AP

Gelukkig zijn meer Afrikaanse overheden in actie gekomen. Zo hebben Oeganda, Rwanda, Eritrea, Marokko en Kameroen in het verleden plastic tasjes in de ban gedaan en ziet het ernaar uit dat nog meer Afrikaanse landen zullen volgen. Helaas heeft de Europese Unie pas in 2025 tot doel om het gebruik van flinterdunne plastic zakken in de EU-landen terug te dringen. Het probleem lijkt naar de toekomst verschoven te worden. We hopen dat hier snel verandering in komt en laten we tot die tijd vooral zelf het persoonlijk gebruik van plastic tasjes verminderen.  

Meer informatie over de soorten tasjes die door de Keniaanse overheid verbannen zijn en welke alternatieven worden aanbevolen lees je hier

Let op: Vlieg je binnenkort naar Kenia? Dan hoef je niet bang te zijn om achter de tralies te belanden door een See Buy Fly-tasje uit de 'duty free'-winkel op Schiphol. Zulke tasjes moeten bij aankomst wel netjes worden ingeleverd!

Bronnen: de Volkskrant het NRC en de NOS

Headerfoto: Simon Maina/AP