introduction-image

Hoe groen je kan gaan in Sri Lanka?

Klaartje Geerts
vrijdag 28 december 2018

Hoe groen je kan gaan in Sri Lanka?

Reispecialiste Marcella van Shoestring bezocht tijdens haar studiereis door Sri Lanka twee duurzame initiatieven: het Parakrama Samudra meer en het olifanten opvangcentrum Udawalawe Transit Home. 

Parakrama Samudra

Sri Lanka heeft twee moessonseizoen die beide ongeveer drie maanden duren. Dit betekent dat het, op de enkele onweer- en regenbui na, de rest van het jaar heet en droog blijft. Door dit klimaat is er een gebrek aan water en dit kan grote gevolgen hebben op het leven in Sri Lanka. De koning van Sri Lanka in de 12e eeuw had hier een goede oplossing voor, namelijk Parakrama Samudra. Parakrama Samudra is een kunstmatig meer die gebruikt word om het water in de omgeving te reguleren en ervoor te zorgen dat er geen watertekort is voor de bevolking.

Tegenwoordig kan je genieten van een tocht over dit prachtige meer. Je vaart met de lokale vissers naar een eiland in het midden van het meer. Onder het genot van een kopje koffie of thee uit een kokosnootschelp kijk je naar de zonsondergang.

  

Udawalawe Transit Home

In 1995 werd het Elephant Transit Home in Udawalawe geopend. Bij deze opvang verzorgen ze babyolifanten die wees zijn geworden, bijvoorbeeld doordat zij hun moeder kwijt geraakt zijn of wanneer de moeder iets is overkomen. Wanneer de olifanten onafhankelijk zijn zullen zij vrijgelaten worden in het wild, dit gebeurd meestal rond het 5e levensjaar.

De opvang grenst aan het Udawalawe National Park en er zijn geen aparte gebieden afgezet voor de babyolifanten. Dit betekent dat ook zij de vrijheid hebben om te zwerven waar ze willen, hierdoor kan het tevens zo zijn dat wilde olifanten het terrein van de opvang opkomen.

  

De babyolifanten mogen de hele dag rondzwerven in het nationaal park, maar weten precies wanneer ze terug moeten zijn bij de opvang; tijdens voedertijd. De olifanten worden drie keer per dag gevoed en je zult het weten als ze hun melk niet op tijd krijgen, met een luidkeelse schreeuw laten ze je het duidelijk horen. In groepjes van 4 à 5 worden ze naar de voederplaats gebracht en krijgen ze allemaal melk. Als alle olifanten zijn geweest kunnen ze nog genieten van wat bladeren en een bad, wanneer ze klaar zijn gaan ze weer terug naar het nationaal park.

Op onze reizen kan je één van deze voedertijden bijwonen en genieten van al die mooie en schattige babyolifanten. Dit is zeker een aanrader als je van deze prachtige dieren houdt!