introduction-image

Bij de mensen thuis in Cuba

Floor de Jong
dinsdag 5 juli 2016

Bij de mensen thuis in Cuba

Op en top Cuba ervaren? Overnachten in een casa particular. Collega Floor reisde in oktober 2015 naar Cuba en verbleef in het pittoreske plaatsje Trinidad in een wel heel bijzondere accommodatie. Lees hier haar verslag:

Cuba. Een fantastisch land waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan. Overal waar je komt zie je rammelende oldtimers rijden. Aan weerszijden van de weg zie je vervallen, maar oh zo fotogenieke gebouwen. Als je aan Cuba denkt, dan denk je verder aan -uiteraard- sigaren, salsa en rum. Daarnaast vind je er weelderige natuur en witte zandstranden met koraalriffen die het geheel omlijsten.

Maar Cuba is ook een eiland wat onder het regime van de gebroeders Fidel en momenteel Raúl Castro staat, die er zo er hun eigen regels en principes op na houden. De uitwerking hiervan is helaas niet altijd in het voordeel van de lokale bevolking… Aan de relaxte Cubanen merk je echter weinig van dit strenge politieke klimaat. Het liefst dansen Cubanen de hele dag; salsa stroomt bij hen werkelijk door het bloed. Ze zijn uitzonderlijk hartelijk en altijd goedgehumeurd. Tijdens een verblijf in een casa particular zul je dat zeker merken!

Ervaar het échte Cuba

Absoluut de leukste én meest duurzame manier om in Cuba te overnachten is in een casa particular. Dit is dé manier om in contact te komen met de lokale bevolking en te zien hoe die leeft. Je overnacht namelijk bij Cubanen thuis waar je de beschikking hebt over een eigen slaapkamer met badkamer, een soort ‘bed & breakfast’ dus.

Hotels in Cuba zijn eigendom van de staat. Een eigen onderneming beginnen is lange tijd verboden geweest. Maar sinds een aantal jaar mogen Cubanen 1 of meerdere kamers in hun huis verhuren aan toeristen, waarvoor ze per maand een vaste vergoeding moeten betalen aan de overheid. ‘Casa particular’ betekent letterlijk ‘particuliere woning’. De regels van de overheid schrijven een bepaalde standaard voor waar iedere casa particular zich aan moet houden, bijvoorbeeld als het gaat om de grootte van de kamer en het bed en de aanwezigheid van een badkamer mét warm water.

Een welkome financiële steun voor de lokale bevolking
Omdat het gemiddelde maandsalaris van een Cubaan slechts 13 CUC (12 Euro) bedraagt is een casa een mooie manier om geld bij te verdienen. Een groot deel van de inkomsten moet worden afgedragen aan de overheid, maar de huiseigenaren mogen zelf ook een deel houden. Wil je jouw gastgezin écht steunen, dan doe je er goed aan om zowel het ontbijt als het diner in de casa te nuttigen. Dit zorgt voor extra inkomsten voor de familie waar jij verblijft. Bijkomend voordeel:  het eten is er vaak lekkerder (en goedkoper) dan in een door de overheid gesubsidieerd restaurant!

“The best piña colada’s in town!”

In het plaatsje Trinidad (TIP; dé must-see van Cuba!!) verbleven wij in casa ‘El Talisman’. Na een lange reisdag kwamen we in de avond aan bij onze casa. Eigenaren Ladis en Elvis stonden ons letterlijk en figuurlijk met open armen op te wachten. Wat een lieverds! Na een rondleiding door hun prachtige casa, werden we uitgenodigd om op ons privédakterras plaats te nemen. WAUW, wat een uitzicht!! De ondergaande zon verlichtte de daken van Trinidad goudbruin; werkelijk een prachtig gezicht. Terwijl wij foto’s namen van de omgeving, kwamen Ladis en Elvis met een groot dienblad met vier heerlijke vers bereidde piña colada’s de trap oplopen. Met een brede glimlach en een “mi casa es tu casa” boodschap, overhandigden ze ons deze  verkoelende verrassing. Een geweldig begin van een onvergetelijk verblijf in deze casa particular! We hebben er echt twee Cubaanse vrienden bij gekregen…

Ga jij binnenkort naar Cuba?

Overweeg dan zeker om ook in een casa particular te overnachten!! Het geeft een extra dimensie aan je reis, omdat je een beter beeld krijgt van het leven van de Cubanen. Vragen over het vreemde socialistische systeem, de dubbele munteenheid die er heerst, of leuke tips over wat je in de omgeving kunt doen: je Cubaanse familie kan je er alles over vertellen. Leuk en handig! Maar nog belangrijker is misschien wel dat de lokale bevolking profiteert van je verblijf.